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Le sigarette cosiddette "a minor rischio" (Light), incluse quelle a basso contenuto di catrame, e i nuovi prodotti del tabacco che forniscono Nicotina con una combustione minima del tabacco, vengono pubblicizzati, implicitamente o esplicitamente, come in grado di ridurre i danni prodotti dal fumo. Per nessuno di questi prodotti è stato dimostrato una riduzione del rischio associato al fumo o che costituiscano un aiuto per smettere di fumare. La terapia sostitutiva della Nicotina, Bupropione, Vareniclina e altri farmaci che aiutano a smettere di fumare, sono probabilmente più sicuri rispetto a qualsiasi sigaretta “a minor rischio”



Non è stato dimostrato che le sigarette a basso contenuto di catrame riducano i pericoli per la salute causati dal fumo, mentre forniscono una quantità di Nicotina tale da mantenere la dipendenza (monografia NCI 13). Nei materiali promozionali, alcune marche di sigarette a basso rilascio o “Light” e alcuni nuovi prodotti come “Eclipse” della R.J. Reynolds, “Accord” della Phillip Morris, sono state definite meno pericolose rispetto alle sigarette normali. Le sigarette a basso rilascio vengono dichiarate tali in base a test eseguiti con l’uso delle smoking machine. Ma i fumatori non fumano le sigarette come le macchine dei test e possono facilmente ottenere la dose desiderata di Nicotina fumando le sigarette a basso rilascio più intensamente, più frequentemente o coprendo i fori di ventilazione presenti sul filtro (U.S. Department of Health and Human Services, 1996, monografia NCI 13). Alcuni studi hanno dimostrato che i fumatori di sigarette Light ricevono livelli di Nicotina, ossido di carbonio e altre sostanze tossiche del fumo analoghi a quelli delle sigarette normali (Benowitz, 2001; monografia NCI 13; Hecht et al., 2005; Benowitz et al., 2005; Bernert et al., 2005; Blackford et al., 2006). Non è stato dimostrato che le sigarette Light riducano in modo sostanziale i pericoli per la salute associati al fumo di sigaretta e non rappresentano una buona alternativa all’abbandono del fumo.

Anche le sigarette “Eclipse” e “Accord” sono state pubblicizzate come meno dannose. Questi prodotti sono stati creati per scaldare il tabacco invece di bruciarlo, presumendo che venga generato un livello inferiore di prodotti della combustione del tabacco. Tuttavia, sembra che una certa quantità di tabacco bruci. Con le Eclipse, la produzione di gas ossidanti e carcinogeni, determinata con la macchina da fumo, sembra essere inferiore rispetto a quella delle sigarette normali. I test effettuati su Eclipse utilizzando modelli di fumo intensivi suggeriscono che la produzione di tali sostanze tossiche è simile a quella di alcune sigarette a bassissimo rilascio. Gli studi sui fumatori di "Eclipse", indicano che essi presentano livelli simili o più elevati di nicotina e addirittura livelli maggiori di monossido di carbonio rispetto a quando sono fumatori regolari di sigarette (Fagerström et al., 2000).  Uno studio ha suggerito che Eclipse espone i fumatori alla inalazione di fibre di vetro, che potrebbero essere cancerogene (Pauly et al., 1998). Dati di settore suggeriscono che un sostituto delle sigarette scaldato elettricamente (Accord) produce un minor livello di tossine, ma è necessario effettuare molte altre ricerche per valutarne i rischi (Buchhalter et al., 2000). Tuttavia, oltre alle nitrosammine il tabacco contiene molti carcinogeni. Nessuno dei nuovi prodotti ha dimostrato di ridurre i rischi per la salute o di promuovere l’abbandono del fumo. Infine, alcuni studi suggeriscono che le sigarette “a basso rischio” possono rassicurare i fumatori che esiste un modo più sicuro di fumare, indebolendo così la decisione di smettere, con un impatto negativo sulla salute pubblica (Giovino et al., 1996).

A differenza di tali prodotti, la terapia sostitutiva della Nicotina, il Bupropione e la Vareniclina sono stati studiati in modo approfondito e hanno dimostrato di essere sicuri per i fumatori (vedi sopra). Per ridurre i rischi sono quindi da preferire questi ultimi piuttosto che i nuovi prodotti a base di tabacco.



U.S. Department of Health and Human Services. Risks Associated with Smoking Cigarettes with Low Tar Machine-Measured Yields of Tar and Nicotine. NCI Monograph 13. October 2001.

U.S. Department of Health and Human Services. The FTC Cigarette Test Method for Determining Tar, Nicotine, and Carbon Monoxide Yield of U.S. Cigarettes. NCI Monograph 7. 1996.

Benowitz NL. Compensatory Smoking of Low-Yield Cigarettes. In NCI Monograph 13: Risks Associated with Smoking Cigarettes with Low Tar Machine-Measured Yields of Tar and Nicotine. October 2001.

Hecht SS, Murphy SE, Carmella SG, Li S, Jensen J, Le C, Joseph AM, Hatsukami DK
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Benowitz NL, Jacob P 3rd, Bernert JT, Wilson M, Wang L, Allen F, Dempsey D. Carcinogen exposure during short-term switching from regular to "light" cigarettes. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2005; 14: 1376-1383.

Bernert JT, Jain RB, Pirkle JL, Wang L, Miller BB, Sampson EJ. Urinary tobacco-specific nitrosamines and 4-aminobiphenyl hemoglobin adducts measured in smokers of either regular or light cigarettes. Nicotine Tob Res. 2005; 7: 729-738.

Blackford AL, Yang G, Hernandez-Avila M, Przewozniak K, Zatonski W, Figueiredo V, Avila-Tang E, Ma J, Benowitz NL, Samet JM. Cotinine concentration in smokers from different countries: relationship with amount smoked and cigarette type. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2006; 15: 1799-1804.

Fagerström KO, Hughes JR, Rasmussen T, Callas PW
. Randomised trial investigating effect of a novel nicotine delivery device (Eclipse) and a nicotine oral inhaler on smoking behaviour, nicotine and carbon monoxide exposure, and motivation to quit. Tob Control. 2000; 9: 327-333.

Pauly JL, Lee HJ, Hurley EL, Cummings KM, Lesses JD, Streck RJ
. Glass fiber contamination of cigarette filters: an additional health risk to the smoker? Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 1998; 7: 967-979.

Buchhalter AR, Eissenberg T. Preliminary evaluation of a novel smoking system: effects on subjective and physiological measures and on smoking behavior. Nicotine Tob Res. 2000; 2: 39-43.

Giovino GA, Tomar SE, Reddy MN. Attitudes, knowledge and beliefs about low-yield cigarettes among adolescents and adults. NCI Monograph 7: The FTC Cigarette Test Method for Determining Tar, Nicotine, and Carbon Monoxide Yield of U.S. Cigarettes. 1996.
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